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dans Rio's Attic:

Hollywood

John Phoenix

Los Angeles

Iris Burton

Oregon

Florida

Dark Blood

Samantha Mathis

Dogfight

The Thing Called Love

My Own Private Idaho

Sneakers

Interview With The Vampire

Mike Waters

Gainesville

Aleka's Attic

PETA, People for the Ethical Treatment of Animals

Sue Solgot

Keanu Reeves

Utah

Seattle

Portland

Tom Cruise

New York

Anne Rice

Costa Rica

Pro-Media Studios

Vegan, Vegetarian, Vegetarianism

Humanitarian Award

Rome

Italy

Chicago

Miami

Nashville
Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
American EnglishEn Français

«As-tu jamais su que tu étais mon héros ?
Tu étais le vent sous mes ailes...
»

La tête rasée, River se rend à Seattle pour tourner Dogfight en mai 1990, avant de se lancer dans un autre rôle qui, espère-t-il, l'aidera à se débarrasser une bonne fois pour toutes de son image d'idole pour adolescents. Jouer le personnage de Mike Waters dans My Own Private Idaho exige une recherche considérable de sa part. Passant leurs nuits dans les rues de Portland, Keanu Reeves et lui y observent directement la prostitution de rue. «Pour nous c'était vraiment formidable» dira River plus tard. «On se mettait dans la peau des personnages. On traînait simplement. Les autres devaient penser : "Voilà un mec qu'essaie de piquer ma place sur le trottoir". Dans la rue, c'est la fraternité. Chacun surveille ce qui se passe dans le dos de l'autre parce que personne ne tient à retrouver son voisin poignardé.» River quitte le plateau de My Own Private Idaho pour quelques jours afin de recevoir le Prix Humanitaire de PETA, People for the Ethical Treatment of Animals (Association pour le Traitement éthique des Animaux) en récompense de ses efforts importants pour recueillir des fonds pour cette organisation. River et le reste de l'équipe d'Idaho s'envolent ensuite pour Rome afin de filmer les scènes italiennes du film.

Au retour de River en Floride, Aleka's Attic entame ce qui sera sa plus longue tournée, donnant des concerts dans des endroits comme New-York, Chicago et Miami. Sue Solgot reste seule à Gainesville. «Ça craint et ça craint pas parce que ça nous donne de l'espace», dit-elle à l'époque.

A vingt et un ans, River est devenu un des principaux jeunes acteurs d'Hollywood recevant plusieurs millions de dollars par film. Il est devenu riche au-delà de ses rêves les plus fous. «On m'offre un tas de choses» dit-il dans une interview à l'époque. «Et bien sûr, on hésite quand on vous dit au téléphone : "Vous ne faites pas ça pour deux, bon alors est-ce que trois ça vous irait ?" Mais après, quand le film sort, on se dit "dis donc, je suis heureux de ne pas avoir fait ça !" Non, ça ne vaut vraiment pas le coup. Tout est dans le scénario et dans le fait que j'y crois

Pour le rôle suivant, l'agent de River négocie un contrat lucratif pour qu'il apparaisse dans le film à suspense et à gros budget Sneakers (Les Experts). A la suite de cela, il achètera plus de 300 hectares de forêt tropicale, simplement pour la mettre à l'abri de la déforestation.

Au milieu de 1992, la relation de River et de Sue Solgot touche à sa fin et c'est pendant qu'il se trouve à Los Angeles et à Nashville sur les plateaux de The Thing Called Love qu'il tombe amoureux de sa partenaire Samantha Mathis. Cette relation durera jusqu'à la fin de sa vie.

Après avoir achevé The Thing Called Love, River réunit Aleka's Attic pour ce qui sera la dernière fois. A ses frais, il loue le Studio d'enregistrement Pro Media de Gainesville et le groupe se met à enregistrer un grand nombre de chansons. Cependant, beaucoup de pistes resteront à l'état brut et inachevées.

Le projet suivant de River doit être Interview With The Vampire (Entretien avec un Vampire), mais quand on donne à Tom Cruise le rôle que l'écrivain Anne Rice veut voir tenu par River, les critiques publiques de celle-ci contre le studio provoquent l'arrêt de tout le projet pour plusieurs mois. La tournure des événements permet à River, qui vient de fêter son vingt-troisième anniversaire, de se joindre aux autres enfants Phoenix pour rendre visite à leur père au Costa Rica. John Phoenix va ouvrir son restaurant végétalien et il profite de cette visite pour faire une ultime tentative afin de persuader non seulement River, mais aussi tous ses enfants de quitter le monde du cinéma. «Je me suis rendu compte que les choses allaient de travers» dira John de son fils aîné. «Je voyais qu'Hollywood le mangeait tout cru, le saignait à blanc.»

River est séduit à l'idée de travailler dans une ferme organique et d'écrire de la musique loin des pressions de la vie moderne mais il se souvient qu'il a pris des engagements chez lui. On décide finalement qu'il rejoindra son père une fois achevé le travail d'Entretien avec un Vampire et de son nouveau film Dark Blood (Sombre Sang).

Avec des cheveux courts teints en noir, River se rend dans le désert de l'Utah pour commencer son travail sur Dark Blood. De tous les projets de film dans lesquels il s'est impliqué au long de sa carrière, River montre de loin un intérêt majeur pour celui-ci et il est extrêmement désireux d'y participer depuis sa rencontre avec le réalisateur et la lecture du scénario quelques mois plus tôt.

Une fois achevées les scènes tournées dans le désert, River s'envole pour Los Angeles le mardi 26 octobre 1993. «Je retourne dans la ville mauvaise» dit-il.


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