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Richard Harris

Sex, Death & the Movies

by Michael Feeney Callan
First published in 2003

Richard Harris

Sexe, Mort et Cinéma

de Michael Feeney Callan
Première édition 2003


ISBN 1-86105-766-0 (couv. souple, 368 Pages)

L'approche non conventionnelle de River envers le monde, voire envers la vie, a pu gagner au jeune acteur le titre de « rebelle », même s'il s'agissait alors d'un jugement positif. Le partenaire de River dans Silent Tongue Richard Harris, était aussi considéré comme un rebelle mais pour des raisons beaucoup plus sombres et très différentes.

Présenté comme un coureur de jupons à la vie de patachon, Harris s'éteignit à Londres le 25 octobre 2002 entouré de ses deux ex-femmes et de ses trois fils. A l'opposé complet de son jeune partenaire de Silent Tongue Harris put connaître la vieillesse. « Je ne voudrais pas être immortel » dit-il un jour. « J'ai tout vécu. J'ai tout fait. »

Il est certain qu'il mena une vie fort bien remplie et son biographe Michael Feeney Callan, qui fut un ami de Harris depuis 1975, s'attache à décrire avec force une vie pleinement vécue .

Après qu'il se fut écroulé pendant le tournage de Major Dundee, Harris fit un essai sérieux pour contrôler ses beuveries. Sur l'avis de son médecin, il arrêta l'alcool dur et se cantonna à la bière et au champagne. Il était fier de son courage et du changement de comportement qui en était résulté et il en parlait abondamment. L'année précédente, il buvait comme un trou. Pendant la promotion de This Sporting Life, il s'était vite lassé des continuelles interviews de complaisance et il se glissait hors des hôtels cinq étoiles de New York pour boire « d'affreux tord-boyaux avec les ivrognes de Bowery. »

C'était le passé. Maintenant il s'était corrigé, il se sentait mieux, et il pouvait raisonnablement apprécier la saveur de l'alcool - qu'il adorait - sans s'approcher du précipice. Ceux qui accueillirent cette déclaration comme une recette pour un mariage plus heureux, plus détendu, ont mal compris Richard Harris : ce n'était pas l'alcoolisme qui détruisait ses relations, mais plutôt le stress de la carrière qu'il avait choisie.

Le livre présente une modeste collection de photographies prises tout au long de la vie de l'acteur, la dernière étant extraite de l'un des ultimes films dans lesquels il ait joué. Dans les deux premiers Harry Potter, Richard Harris était le directeur omniscient de Poudlard, Albus Dumbledore. On apprend avec intérêt qu'Harris n'accepta le rôle que sur l'insistance particulière de sa petite-fille, mais les fans de River Phoenix ne manqueront pas de remarquer que, sur la photo, Miriam Margolyes, la partenaire de River dans I Love You to Death, est incorrectement appelée Elizabeth Sprigg.

Plus décevant cependant est le fait que River lui-même et toute la production de Silent Tongue ne reçoivent qu'une mention en passant – en fait juste un pauvre demi-paragraphe – ce qui ressemble assez peu au reste de l'œuvre largement documentée. Pour citer un seul exemple, le lien solide forgé entre les deux acteurs dans le désert d'Arizona n'est même pas mentionné.

Deux autres productions américaines l'occupèrent d'une manière décousue en 1993. La première, ambitieuse mais d'un modernisme raté, titrée Silent Tongue, écrite et dirigée par Sam Shepard, avec l'intériorisation claustrophobe qui est sa marque de fabrique et qui rendit son Fool for Love si particulier, est mémorable surtout pour la mort soudaine et tragique de son partenaire River Phoenix devant un night-club de Sunset Boulevard peut après son achèvement.

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