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Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
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Red Hot Chili Peppers
Giving It Away: The Stories Behind Every Song

De Rob Fitzpatrick
Première édition en 2004


ISBN 1-84442-796-X (Poche, 143 Pages)

Ce livre, qui promet de révéler le contexte de chaque chanson, a été généralement mal reçu par les fans du méga-groupe de rock punk les Red Hot Chili Peppers. Ils ont considéré qu'il ne fournissait que très peu de nouvelles informations et que les erreurs basiques qu'il contenait, comme des légendes de photos erronées, étaient très irritantes.

Beaucoup de fans regardent la période suivante de la carrière du groupe comme particulièrement noire. Dave est dans le groupe depuis un mois quand la mort de River Phoenix - le 30 octobre 1993 - porte un énorme coup à Flea. River Phoenix et Flea sont de très bons amis et Flea se trouve au Viper Room avec River la nuit où celui-ci s'écroule devant le club. River a 23 ans et il meurt sur le trottoir, pris de convulsions, après s'être défoncé à l'héroïne et à la cocaïne. Quand l'ambulance arrive pour emmener River à l'hôpital et que les médecins essaient de le ranimer, Flea saute dans l'ambulance. On lui dit de monter devant avec le chauffeur.

Pour Flea, un autre décès d'un ami proche dû à la drogue, c'en est trop. Les médecins diagnostiquent un syndrome de fatigue chronique et lui ordonnent de se reposer une année. Le groupe entre alors en quelque sorte dans une période de pause.

Vers la fin du livre, est abordée la carrière solo de John Frusciante. On évoque alors son amitié avec River ainsi que la petite contribution de celui-ci au premier album de Frusciante.

Avec notamment deux titres où River Phoenix joue de la guitare et chante (" Nous avions une relation intense " dit John au sujet de l'enregistrement avec River), l'album est le résultat de la prodigieuse puissance créatrice de John à cette époque. Pour la sortie des 25 chansons de l'album, il dit en avoir écrit 70 au total.

Méritent également d'être mentionnées les photographies couleur qui illustrent le livre, non seulement des photos promotionnelles ou des instantanés des différents membres du groupe mais aussi d'autres personnes comme Sonny Bono et le réalisateur de My Own Private Idaho, Gus Van Sant, à qui le groupe confia le soin de tirer des portraits et d'élaborer des couvertures d'albums. Mais cet ouvrage est d'une grande finesse psychologique dans les parties où l'auteur présente différents extraits des interviews données aux médias par le groupe au cours des années.

Transcending
" Transcending ", le second titre de Flea dans One Hot Minute, est un enregistrement mélodique et morose sur l'amitié dans lequel le goût du joueur de basse pour des bordées de jurons trouve à s'exercer. Ecrite en hommage à l'acteur River Phoenix, " Trancending " parle selon Flea " d'un des hommes les mieux que j'ai jamais rencontré dans ma vie. Quand je pense à River, je ne pense pas à sa mort. Je ne suis pas triste. Je pense que j'ai eu une chance incroyable d'avoir été son ami, lui qui regardait au fond de moi et voyait des choses que personne n'avait vues avant lui. Et cette chanson est une chanson affectueuse et respectueuse pour lui. "

La chanson elle-même est un hurlement brutal, l'aperçu d'une amitié née dans le bruit des bars et des clubs, dépeinte en quelques mots acérés. " Je t'ai appelé un hippy " chante Anthony. " Tu m'as dit va te faire foutre / que ton frère est un vrai rocker punk ". Mais aucun empilement de mots cinglants ne peut trahir la souffrance ressentie face à une autre mort insensée qui affecte les Chili. " Merde aux magazines / Putain de machine verte / Regardez l'être humain / Dans un flot d'amour. "

" Tout ce qu'il y a dans la vie, c'est l'honnêteté et l'amour " déclare Flea à Q magazine. " Il n'y a vraiment rien d'autre, et sans ça, on ne peut tout simplement pas vivre. Ca serait absolument ridicule. "


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