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dans Rio's Attic:

Explorers

Stand By Me

The Mosquito Coast

Indiana Jones and the Last Crusade

LucasFilm

Steven Spielberg

Harrison Ford

The Young Indiana Jones Chronicles

Rob Reiner

Joe Dante

Peter Weir

Charlie Fox

Helen Mirren

Allie Fox

Garry Jenkins

Harrison Ford: Imperfect Hero

Air Force One

The Virginian

Ironside

Gunsmoke

Melissa Mathison

Frantic

Working Girl

John Baxter
Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
American EnglishEn Français

Harrison Ford: Imperfect Hero

(Harrison Ford : Héros imparfait)

de Garry Jenkins
Première édition 1997


ISBN 0-671-85464-X (couv. souple, 416 pages)

En mars 1994, l'Association nationale des Exploitants de Cinéma américains, lors de sa convention annuelle, décide de décerner une récompense à «La Star du Siècle du Box Office.» Avec une liste de films ayant rapporté à ce jour plus de 2 milliards de dollars, soit plus que tout autre acteur dans l'histoire du cinéma, c'est Harrison Ford qui reçoit le prix. Le livre traite de manière détaillée de la vie de Ford ainsi que de sa carrière mouvementée qui le mène tout droit à cette cérémonie avant de poursuivre jusqu'à son rôle de Président des Etats-Unis dans le grand succès de 1997 Air Force One.

L'ouvrage s'intéresse aux nombreuses apparitions de Ford au théâtre, à l'orée de sa carrière, comme à ses rôles d'acteur invité dans des feuilletons-télé comme Le Virginien, L'Homme de Fer et Gunsmoke. Ce n'est bien sûr que dans la deuxième moitié du livre, de fait au chapitre 18, que l'auteur aborde une des performances les moins connues de Ford, celle d'Allie Fox dans The Mosquito Coast le film de Peter Weir.

Helen Mirren, la talentueuse actrice anglaise, reçoit le rôle de la femme d'Allie tandis que River Phoenix, alors âgé de quinze ans, vedette du film original de science-fiction The Explorers et qui doit bientôt briller dans Stand By Me, est choisi pour être le narrateur de l'histoire, Charlie, le fils d'Allie.

Pour Phoenix, il est la voix du bon sens. Ses avis au jeune acteur - tristement ignorés ainsi qu'il est advenu - sont : «Garde la tête sur les épaules. C'est juste un boulot.» La jeune star dira plus tard : «Il est solide, une vraie figure paternelle. Gardant le contrôle, très concentré.»

La déception amère de Ford face au traitement que reçoit le film de la part de la critique est atténuée par l'annonce de la grossesse de sa seconde femme, Melissa Mathison. Sa nouvelle famille l'accompagne d'ailleurs pendant les trois années qui suivent sur les lieux de tournage de Frantic et de Working Girl. Puis Ford retrouve bientôt son partenaire de Mosquito Coast dans le film de Steven Spielberg, Indiana Jones et la Dernière Croisade.


ISBN 1-5597-2443-9 (broché, 408 pages)

La performance de River Phoenix dans The Mosquito Coast - sans parler de son étonnante ressemblance physique avec Harrison Ford - lui fait obtenir le rôle du jeune Indiana.

Harrison est finalement enchanté par le choix de Phoenix. Il insiste pour travailler avec lui sur les aspects physiques du rôle. «Je voulais être sûr qu'il fasse les bons gestes» dira-t-il plus tard. Certains cependant interprètent son intérêt pour le jeu de Phoenix comme une légère paranoïa issue de la crainte que sa situation puisse être menacée de façon permanente par le jeune Indy. «Le jeune acteur [Phoenix] est averti de ne jamais imiter les particularités de Ford à l'écran ni de suggérer qu'il ait le moindre intérêt à reprendre le rôle d'Indy» écrit John Baxter, le biographe de Spielberg. A coup sûr le succès de Phoenix est assez marquant pour inspirer une série télévisée à Lucasfilms, Les Chroniques du Jeune Indiana Jones. Le sort, toutefois, ne permettra pas qu'une réponse soit donnée aux rumeurs qui circulent à Hollywood. Six ans plus tard, Phoenix disparaît.

La carrière d'un acteur qui a atteint largement la cinquantaine - un acteur avec environ quarante films sur son nom - se lit avec passion. Juste un instant, on se projette trente ans plus tard. Et quelle joie il y aurait à lire une autre biographie - sur la carrière d'un des partenaires d'Harrison Ford, un autre homme qui aurait aussi atteint la cinquantaine. Alors que son air juvénile s'est enfui depuis longtemps, son visage bien plus vieux, désormais sillonné de rides profondes, marques du temps qui passe, orne la couverture du livre, juste comme sur celui-ci. Quarante ou cinquante films extraordinaires y sont présentés en détail, juste aussi comme dans celui-ci.

Mais bien sûr, désormais, cela n'arrivera pas.


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