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dans Rio's Attic:

Rain Phoenix

Silent Tongue

My Own Private Idaho

Even Cowgirls Get the Blues

Mike Waters

Sissy Hankshaw

Bonanza Jellybean

Gus Van Sant

Scott Favor

Keanu Reeves

Alan Bates

Richard Harris

Tom Robbins

Toronto Film Festival

Images in the Dark

Raymond Murray
Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
American EnglishEn Français

Images in the Dark

(Images dans l'obscurité)

de Raymond Murray
Première édition 1998


ISBN 1-84023-033-9 (couverture souple, 622 pages)

Propriétaire d'une chaîne de magasins de vidéo à Philadelphie, Raymond Murray a composé avec soin une encyclopédie complète de presque tous les sujets gays liés au cinéma.

L'auteur ne se limite pas aux films ayant un thème homosexuel. Beaucoup d'autres chapitres discutent des oeuvres de réalisateurs, stars, écrivains et compositeurs gays ou lesbiennes. On trouve également une section intéressant les transsexuels.

River n'est mentionné que quelquefois dans le livre. Sa soeur Rain Phoenix est aussi brièvement citée pour son rôle de Bonanza Jellybean dans Even Cowgirls Get the Blues. Bizarrement, Murray choisit de placer Silent Tongue dans sa liste des films.

Silent Tongue
Le dernier film sorti de River Phoenix, de style théâtral, impliquant cependant une histoire laborieuse de fantôme, est un peu étrange, mais il atteint un ton poétique et mystique. Se passant aux premiers temps du Far West, le film présente Bates dans le rôle d'un propriétaire mielleux de spectacle forain qui a vendu sa fille indienne au pionnier Richard Harris pour qu'elle épouse le fils de celui-ci (Phoenix). Cependant, après la mort de cette femme pendant un accouchement, Harris revient pour négocier la deuxième fille de Bates afin qu'elle console son fils très affligé et presque fou - et dont le refus d'enterrer sa femme amène l'esprit de celle-ci à chercher vengeance. Silent Tongue est un traité inhabituel, au rythme lent, mais néanmoins saisissant sur la culture de l'Ouest au 19ème siècle et il présente des performances poussées mais solides de toute la distribution.

Célébrant l'oeuvre de réalisateurs gays, l'auteur débat en détail de la vie et de la carrière de Gus Van Sant.

Son My Own Private Idaho fut un succès chez les critiques ainsi que dans les centres artistiques, malgré son thème «scandaleux» et la distribution du jeune premier River Phoenix comme prostitué homosexuel.

Ses problèmes bien connus dans l'adaptation de Even Cowgirls Get the Blues, une comédie de la contre-culture écrite par Tom Robbins, furent une aventure risquée qui s'avéra fort délicate à mener au succès. Après une réponse moins qu'enthousiaste au Festival 1993 du film de Toronto, la sortie du film prévue à l'automne fut annulée et replanifiée pour le printemps 1994, pour permettre à Van Sant de retourner à la salle de montage. Malgré ce travail supplémentaire, le film reçut des articles généralement défavorables et un accueil public réservé.


ISBN 0-45227-627-6 (couverture souple, 599 pages)

Sissy se retrouve bientôt mêlée à une révolte des cowgirls dirigée par la «charismatique» Bonanza Jellybean (de fait une Rain Phoenix catatonique). La liaison lesbienne est certainement l'aspect le mieux maîtrisé du film dans la mesure où la pétrifiée Sissy et la porteuse d'arme Bonanza constituent un couple crédible et touchant.

Couvrant un siècle de cinéma, il est réconfortant de voir que, dans une des éditions, un acteur cité pour un seul film a paru mériter d'apparaître sur les deux pages de couverture.

River Phoenix n'est rien moins que brillant dans son portrait de Mike Waters, un tapin homosexuel, solitaire et narcoleptique à la recherche de sa mère perdue depuis longtemps. Keanu Reeves est son partenaire dans le rôle de Scott, à la beauté décadente, et l'objet de l'amour à sens unique de Mike. Avec une image rêveuse, dans une ambiance allant de l'hilarité au tragique et à l'érotisme brûlant, le film est un regard tendre et connaisseur sur la vie de la rue. La déclaration d'amour calmement suppliante de River (improvisée pour beaucoup par l'acteur lui-même) faite à Keanu, alors qu'ils sont étendus devant un feu en plein air constitue un «moment parfait» du cinéma gay.


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