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Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
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My Own Private Idaho

Première édition en 2005


(Fascicule, 64 Pages)
Pas vraiment un livre à proprement parler, du moins pas un de ceux qu'on peut acheter en librairie, ce fascicule de soixante-quatre pages accompagne le DVD de My Own Private Idaho sorti dans la Collection Criterion. C'est une oeuvre charmante, jusqu'au parfum inhabituel qu'il dégage grâce à ses hautes qualités d'impression et d'élaboration. En fait les photographies et la présentation générale du livre sont tout simplement formidables.

Dans le premier chapitre " Lieux privés ", la rédactrice Amy Taubin évoque le film.

C'est la nuit dans le désert. Mike (River Phoenix), un jeune tapin, sujet à des accès de narcolepsie, et Scott (Keanu Reeves), jeune prince BCBG qui s'encanaille, sont blottis au coin d'un feu de camp. " Je voudrais juste t'embrasser, mon vieux " dit Mike doucement. Les mots et le son à peine audible de sa voix, pris entre l'espérance et le désespoir, parle à toute personne - sans tenir compte du genre ou de l'orientation sexuelle - qui a été déchirée par un amour non partagé. Avec toute sa flanelle et son Gor-Tex, la scène est une expression étonnamment nue de désir inassouvi. Attribuez-en le crédit au réalisateur Gus Van Sant et à son acteur impeccable River Phoenix, ainsi qu'au chagrin poignant qui inonde MY OWN PRIVATE IDAHO.

Le second chapitre, où l'auteur de best-sellers et producteur de films JT LeRoy regarde le film avec son réalisateur Gus Van Sant, pique la curiosité.

[Dans un squat, une moto s'arrête en dérapant et Mike en saute avec style, sans tomber sur son derrière. Je me suis entraîné à sauter d'une moto encore en marche comme River dans le film. Je me suis cassé le coccyx et le poignet.]

Gus. On poussait la moto.

JT. Quoi ? Tu veux dire que ce n'était pas vraiment... Merde, pas étonnant que je n'y arrivais pas.

Gus. C'est la magie du cinéma.

JT. Et c'est l'idiotie d'essayer de faire comme au cinéma. Comme ces gosses qui sautent des toits pour voler comme Superman.

Le chapitre trois " Shakespeare en cuir noir " est une réédition d'un article d'American Film datant de 1991.

Enveloppé à moitié-nu sur une ébauche de croix, le corps glabre inondé de lumière dorée et son pagne rembourré avec du caoutchouc-mousse, River Phoenix pose pour la couverture d'un magazine. Non, il ne s'agit pas d'une réorientation inattendue de la carrière de l'acteur nommé aux Oscars. La star si séduisante auparavant tourne une séquence fantasque beaucoup moins séduisante dans laquelle il apparaît comme modèle pour une couverture animée de magazine porno gay. Bienvenue sur le plateau de My Own Private Idaho.

Réédité dans le chapitre quatre, l'article " Mon Réalisateur et moi " a été d'abord publié dans le magazine Interview de mars 1991 puis réutilisé dans le livre Film Cuts dont a déjà parlé la Bibliothèque Phoenix.

Le cinquième et dernier chapitre est une réédition d'un autre article du magazine Interview de 1991 dans lequel les journalistes Gini Sikes et Paige Powell discutent avec River et Keanu Reeves de leur expérience de tournage du film.

River. Sérieusement, on sait bien ce que c'est d'être en bas de l'échelle alors on ne va pas mal s'en servir. On va être très reconnaissant et rendre grâce de ce privilège qu'on a. On est des jeunes très gâtés. On fait ce qu'on veut, on arrive à être créatifs et à gagner de l'argent.

Keanu. T'as raison, mec, t'as raison !

Gini. Que faites-vous maintenant ?

River. Je veux m'acheter une caméra 16 mm. Je n'ai pas dans l'idée de devenir metteur en scène, mais j'aimerais essayer de faire des courts métrages. J'aime vraiment les documentaires. Et je voudrais retraverser en voiture les montagnes où j'habitais quand je faisais une série télé (Seven Brides for Seven Brothers) à douze ans. Je vais y retourner avec mon amie.

Keanu. Chaque moment est précieux. J'essaie de voyager. Je veux aller à Paris. Ce n'est probablement qu'un rêve. J'aimerais lire aussi. Prendre des cours de diction.

Gini. Pour faire plus de Shakespeare peut-être ?

Keanu. Hum, qui sait ? J'aimerais vraiment jouer du Shakespeare avec River. Je pense que nous ferions un tabac. Nous pourrions jouer Le Songe d'une nuit d'été ou Roméo et Juliette.

River. Je serais Juliette.


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