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Voir également
dans Rio's Attic:

Rain Phoenix

Aleka's Attic

PETA, People for the Ethical Treatment of Animals

Kurt Cobain

Tame Yourself

R.E.M., REM

Charlotte

Michael Stipe

Indigo Girls

New Orleans

Athens, Georgia

Monster

Nirvana

What's the Frequency, Kenneth?

I Took Your Name

You

Marcus Gray

It Crawled From The South: An R.E.M. Companion

Dr Maralyn Gootman

When A Friend Dies
Pour célébrer River Phoenix, sa vie et son temps.
American EnglishEn Français

It Crawled From The South
An R.E.M. Companion

Montés du Sud
R.E.M., le manuel

de Marcus Gray
Première édition 1992


ISBN 0-306-80751-3 (couv. souple, 560 pages)

Les quatre années écoulées entre la première et la seconde édition révisée de ce livre ont été extraordinaires et souvent douloureuses pour le groupe de rock'n'roll R.E.M., qui a connu un succès néanmoins éclatant. Ces années ont vu chacun des membres du groupe subir de graves problèmes de santé ainsi que le départ de l'un d'entre eux, mais également la signature du plus gros contrat d'enregistrement de l'histoire de la musique. C'est aussi pendant cette période que R.E.M. a connu des drames d'une nature plus personnelle.

River est mentionné une demi-douzaine de fois environ dans le livre. La première occasion se trouve au chapitre quatre lorsque l'auteur donne la liste chronologique des compositions de ce groupe talentueux. C'est là que se révèle la force de l'amitié entre River et le chanteur du groupe, Michael Stipe.

1993
Michael écrivit les paroles de "You", de "I Took Your Name" et de la nouvelle chanson "What's The Frequency, Kenneth?". Il en joua des extraits à Kurt Cobain quand le guitariste de Nirvana lui rendit visite à Athens peu de temps après les sessions de la Nouvelle Orléans - "ça l'a vraiment emballé" - mais il n'alla pas plus loin dans sa participation. Le 31 octobre, son grand ami River Phoenix fut victime d'une overdose et mourut, ce qui le bouleversa à tel point qu'il fut incapable d'écrire pendant les cinq mois qui suivirent.

Cette amitié évolua aussi vers une association pour composer de la musique et elle est évoquée dans le chapitre intitulé "...Nous avons tant de choses en commun..."

Michael Stipe et River Phoenix
Pendant son temps libre, River Phoenix dirigeait un groupe appelé Aleka's Attic qui comprenait notamment sa soeur Rain. Au début de 1990, le groupe s'envola pour Charlotte afin d'enregistrer un morceau pour l'album Tame Yourself au profit de PETA, auquel participèrent également Michael et les Indigo Girls. A partir de là, Michael et River devinrent de bons amis, River envisageant même de s'installer à Athens en 1993. Tous les deux composèrent des chansons ensemble mais aucune n'avait été enregistrée et était prête à sortir avant la mort de River en octobre de cette année-là.

Rain, la première soeur de River, est mentionnée brièvement en deux occasions, la seconde pour l'accompagnement vocal qu'elle a apporté pour l'album Monster. Cependant la production de cet album marqua soudainement un temps d'arrêt vers la fin de 1993. Lors de sa sortie, l'album fut dédié à River.

Un hiatus se produisit à la suite de la mort de River Phoenix, l'ami très proche de Michael, le 31 octobre. La décision avait pourtant été prise d'enregistrer le disque aussi vite, aussi simplement et avec aussi peu de raccords que possible.

Malheureusement, la mort de River Phoenix ne fut que la première d'une série d'interruptions engendrées par le drame et la maladie qui, tout au long de l'enregistrement puis de la tournée mondiale l'année suivante, seraient suffisantes pour que la personne la moins superstitieuse croie au mauvais sort.

Le chagrin de Michael à la suite du décès de Patrick et de River Phoenix l'année précédente le poussa à soutenir personnellement le livre du Dr Maralyn Gootman "Quand meurt un ami" dans le bulletin du fan club de mars 1994. "Mettez de côté toute idée préconçue sur les livres de développement personnel - celui-ci parle directement et simplement à quiconque a souffert de la perte d'un ami". Quand Kurt Cobain se suicida le mois suivant, R.E.M. admit à nouveau l'universalité "des sentiments de peine, d'anxiété ou d'isolement" et donna dans le bulletin de juin le numéro de S.O.S. Détresse.


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